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曇の美濃町

DAY43-1 重伝建・岐阜県美濃市美濃町(上有知)を歩く。台風接近中のため水琴窟は封印、代わりに流しソーメンと出会う


岐阜県は美濃市、美濃町。「うだつがあがる町並み」として知られるこの地区は、1999年5月13日、商家町として重要伝統的建造物群保存地区(重伝建)に指定された。どれほどうだつがあがっているのか。それを確認しに、「台風接近!」を繰り返すラジオ(聞くのが日課)を振りきって我々は現地へと向かった。

曇の美濃町

曇りも悪くない。美濃町の伝統的な町並みの向こうに山が見えるのが美しい。

なお、美濃町は古くは上有知(こうずち)と呼ばれた。この町は大名・金森長近によって400年前に作られたという。町割りは非常に特徴的で、通りが「目の字型」となっている。迷うことはまずない。

また、長良川沿いに位置している。そこにはかつて上有知湊(こうずちみなと)があった。豊富で綺麗な水が近くにあるということもあり、和紙も盛んに製造された。「美濃和紙」と言えば、聞いたことがある人もいるかもしれない。東海人だけかもしれないけれど。

美濃町のうだつ

これが「うだつ(卯建)」である。これでもかというくらいにほうぼうの家で、うだつが上がっている。もともと防火用に壁を高くしていたのが、いつしかお金持ちの象徴となり、こぞって屋根にうだつを上げるようになったとか。しかし、初期のうだつでさえ、本当に防火に役だっていたのかは分からない。専門家の意見をうかがってみたいところだ。

うだつ・クローズアップ

クローズアップされたうだつである。この時我々は重伝建初心者であったため知らなかったのだが、うだつにも色々ある、ということを後に思い知ることになる。

詳細は四国編に譲るが、例えばこんなものもある。大きく分ければ、屋根の末端から頂点にかけて、うだつが走っているもの(美濃はこれ)から、一階と二階の間をつなぐようにうだつが上がっているもの(徳島県美馬市脇町が代表)の2つかと思われる。

二重卯建

貞光の二重卯建―つるぎ町WEBサイトより

際立って派手なのがこれ。徳島県つるぎ町、貞光の二重うだつだ。もはや防火はあまり関係がなさそうだ。しかし、実に見事である。

商家の旦那

商家の旦那になりきるなどして、雨宿りがてら散歩する。この家屋は、旧今井家住宅といって、美濃市の所有物である。入場料を払うことで内部を見学することができる。水琴窟が有名らしいのだが、台風が接近するため厳重に蓋によって保護されており、その音色を堪能することは叶わなかった。

そうこうしているうちに、不思議な古民家を見つけた。

美濃の家

それが、「美濃の家」である。

流しソーメン

外から眺めていると、何やら流しソーメンをやる気配である。熱い視線が伝わったのか、作業をしていた方が「中、よかったら見てみます?」と声をかけてくださった。

美濃の家・石川さん

それが住人の石川さんである。少数精鋭のデザイナー・スクールに所属している石川さんは、所有者(別のところに住んでいる)から古民家を借り、掃除や修繕をしながら生活し、作品の制作やイベントを実施されている。今回の流しソーメンもその一環だ。

美濃の家

石川さんに古民家の内部を案内していただく。おそろしく細部に色々な細工がしていあるし、蔵書もそのまま残っていて、非常に興味深い。

写真で紹介するのは控えるが、前述の旧今井家住宅とは異なり、「人が住んでいた」濃い空気を十分に浴びることができた。しかし、それらを発見・解読し説明する石川さんも相当な通である。

美濃の家

我々は、今日中に近江に到着するよう、台風に突っ込むように西に向かってに走らねばならない。

もう少しで開幕しそうな流しソーメンに後ろ髪をひかれつつ、美濃市美濃町を後にし、東近江・近江八幡へと向かった。

釣具屋

素敵な釣具屋にも、大いに後ろ髪をひかれた。


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