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DAY89-3 特攻平和会館だけじゃない、武家屋敷やお茶畑も魅力的なまち「知覧」


鹿児島県、知覧。2007年以前は「知覧町」として、それ以降は南九州市の一部として存在するこの地域は、なんといっても「知覧特攻平和会館」で有名です。

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太平洋戦争中の1941年、陸軍知覧飛行場がつくられたことにより、知覧は特別攻撃隊の出撃地となります。いわゆる神風特攻隊の若者はここから飛び立ち、開聞岳を眺めながら本土を後にしました。

この施設については、訪問してもらう他ないし、多くの人が語っているので、今回はせっかくなら堪能したい周辺のスポット「武家屋敷」と「お茶畑」をご紹介。

独特すぎる庭が特徴、整然とした薩摩武家屋敷
鹿児島にはやたらと武家屋敷がたくさん残っています。重伝建地区に指定されているだけでも3か所、出水市の出水麓、薩摩川内市の入来麓、そしてここ南九州市・知覧。

なぜこんなに武家屋敷が多いのか?ということですが、もちろん本州の最南端にあって開発が進まなかったとか、明治維新の立役者である薩摩武士がこれを大切にした、ということもあるでしょう。ただ、そもそも薩摩には武家屋敷が散らばってたくさんあった、という事情もあるようです。

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説明によると、一国一城に限定されてしまった江戸時代、薩摩藩は「これは城ではない」と言い張って「外城(とじょう)」と呼ばれる砦を作りました。それも国中に102城も(!)。江戸時代を通じて独立の気概が醸成されるのもやむなし、といった感じ。そこには半農半武士が駐屯していたそうです。

ここ知覧も、そうした外城のひとつ。ものすごく整然と武家屋敷が残されています。

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看板一つ、チリひとつ落ちてなさそうな町並み。

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商家町と異なり、武家屋敷の門や塀は高く、中は容易にみることができません。

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やたらとモッコリとした生け垣。

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立派な門。

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門をくぐると、中はこんな感じのお庭になっています。有事の際に一気に攻めこまれないようにか、複雑な経路を構成していました。共通券を買うと、どのお庭でも見学できるという仕組みになっています。

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なかにはこんな茅葺きの武家屋敷も。江戸時代にはこういった家々が立ち並んでいたのではないでしょうか。

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お屋敷の中も、とても整理されています。なんとなく背筋が伸びる重伝建地区・知覧です。

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そして南方名物、魔物をの直進を止める石敢當(いしがんどう、せっかんどう)。喜界島にいったとき、T字路の接続部分で必ずみかけたこれ。沖縄、鹿児島の広範囲でみられるそうです。

薩摩富士・開聞岳が美しい知覧のお茶畑
超有名な特攻平和会館、かなり有名な知覧武家屋敷ときて、次に紹介するのは「茶畑」。

鹿児島は、知る人ぞ知る(そうでもないか)お茶の産地です。かつては添加のお茶どころ・静岡のアウトソース産地としてひっそりと(しかし大規模に)お茶を作っていた知覧ですが、産地表示が厳しくなった今は、「知覧茶」として売り出しています。

知覧と聞いて興奮を抑えきれない、お茶をこよなく愛する静岡県民である旅人とともに、あてもなくお茶畑を探すドライブへ。

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ロードサイドに出現したお茶畑。ここは京都府・和束とは異なり、だだっ広い平地に広大なお茶畑が広がっています。(下の写真が和束町の風景:記事はこちら

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そして遠くに薩摩富士こと、例の開聞岳!

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お茶をみると元気になる旅人1。

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あまりにも茶畑に見とれすぎ、すっかり落ちてしまった太陽。知覧訪問の際は、ぜひお茶畑へ!


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